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第二期:汉字叔叔

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2011年以前,理查德·西尔斯在中国鲜为人知。
他创办的西尔斯汉字字源网站对现代中国最常用的6552个汉字的起源和演变进行考查,当时他没有多少粉丝。这位学者在美国安静地生活着。
而现在,希尔斯的新浪微博拥有超过20000名粉丝,被称作“汉字叔叔”,在中国他成了小有名气的名人。
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希尔斯花了10年时间学习汉语,花了20年建立一个汉字(汉字带拼音注)的数据库,又花了10年时间建立他的字源网站。
“我在美国时大家都觉得我疯了,因为我将所有金钱和时间花费在建网站上。但对我来说,只是出于兴趣。”希尔斯说。
西尔斯年纪64岁,在北京师范大学系统科学学院教物理。业余时间就用在他的网站上www.Chineseetymology.org.
吴金山是北师大的一位副教授,也是西尔斯的同事。他说这位美国人是世界上第一位将汉字字源数字化,并在网上免费共享的第一人。
 “中国的学者在汉字字源方面有很多著述,要买这些书得花很多钱。但理查德收集编辑这些资料并将它们数字化。”吴说。
在他的办公室,西尔斯在黑板上展示了“舞”字从篆书到其现代形式的发展历程。
“如果你看这个字的笔画,笔画是没有意义的,也很难记住。如果你知道它是怎么演变而来,了解背后的逻辑。外国人就很容易记住了。”西尔斯用流利的汉语说着,虽然他开玩笑说自己的汉语带着“美国口音”。
西尔斯对汉语的热爱始于42年前,在波士顿,有一天突然想学汉语,那时候说汉语的人数占世界人口的1/5。他买了票到台湾,便开始学汉语。
他在街上到处找人说汉语。但他发现写汉字实在是太难。一个教授告诉他如果他学习了每个汉字的演变历程,也许记住就更容易了。
1990年,他开始设想把汉字的字源信息放到网站上,那样人们就可以查找汉字的起源。更重要的是,他认为这能帮助外国人更好地理解汉字的逻辑。西尔斯做了一些研究,但没有开始实施这个设想。直到1994年他患上心脏病,他不知道自己还能活多久,总是问自己“如果仅剩一天,我会做什么?还剩一年呢?或者40年呢?”
“最终我决定假设自己还有一年的时间。而这一年里,我最想做的就是将汉字字源数字化。”
“我在中国访问的专家都不相信我能够将汉字数字化,而电脑专家对此又无兴趣。我没有同道者。”
他开始读字源方面的书籍,将96000个古汉字编写成程序放到网上。要扫描这么多的汉字是很累人也很费时的,西尔斯雇了一个中国人做助手。
2002年,西尔斯的网站上线,任何有兴趣者都可以免费访问。很多年里,西尔斯一直在美国默默无闻地维持着这个网站。直到2011年1月,他的网站一天之内访问量达到60万。一个中国网民写了一篇关于西尔斯网站的微博,于是这个低调的学者一下子被推到了众人视野。
报纸和电视都报道了西尔斯的故事,很快大家都叫他“汉字叔叔”。他的网站也得到了很多中国人的捐助。2012年他移居到中国。
现在西尔斯喜欢和他新浪微博上的粉丝聊天。他给粉丝们讲汉字演变的故事,回答他们的问题。
两个月以前,西尔斯买了台电脑,被敲了竹杠。他在微博上写了自己的这一经历。他的铁杆粉丝回复如潮,他们都说要帮他要回那些钱。几天之后,西尔斯从销售商那里拿回多收的钱,愤怒的网民把销售商的电话给打爆了。
“许多中国网民都在上关注着汉字叔叔。他不好时,网民们也跟着担心。”帮汉字叔叔管理微博的志愿者姜丽慧说。姜是北京师范大学的博士在读生。她说,西尔斯是个简单的人,他只是致力于改善这个汉字字源的网站。
汉字叔叔现在很满意他在中国的生活。在大学任职,他有了住所,也有资金维持这个网站。每个星期上两节课,他有足够的时间来管理网站。
他的下一个目标是手机这些汉字的图片,把每个汉字的演变史拍成卡通短片。“制作卡通短片的计划浩大,需要更多的时间和更大的努力。但我没有足够的时间来完成了。”他说。

汉字叔叔的网站:http://www.chineseetymology.org/

汉字叔叔的微博:http://weibo.com/u/1933595513

2017年开学第一课:汉字叔叔来到现场!

当一个外国人花费毕生精力,一笔一画拾起古汉字时,

我们越来越多的人却忘记了应该如何用笔书写汉字。

这件本该国人做的事,却被一个外国大叔做了。

一个外国人都那样热爱中国的汉字,我们作为中国人呢?

我们中国人了解几个中国汉字的故事?

值得反思!

今后,我们中国人,是不是更应该好好学习我们的中国汉字呢?

美术字(meishuzi.cn)倡议:好好学习中国汉字,让中国汉字发扬光大!

关键词: 一周一字体

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